Colloque Visions du monde animal : Résumés - SÉANCE 1

SÉANCE 1 : LES ANIMAUX DANS LES ONTOLOGIES ET LES COSMOLOGIES

Natacha GAGNÉ (Canada)
Voyages vers l’avenir sur le dos des baleines avec tous les ancêtres des Mäori (Nouvelle-Zélande)
Chez les Mäori, les tohorä (baleines) tiennent une place centrale : pour certains ce sont elles qui accompagnèrent ou guidèrent la pirogue des ancêtres vers Aotearoa ; d’autres considèrent qu’elles ont été engendrées par les dieux alors qu’elles seraient pour d’autres encore leur animal de compagnie ; elles apparaissent parfois dans l’ornementation des maisons ancestrales sur les marae (centre céré- moniel), et ont laissé leur empreinte dans le paysage. Un lien est souvent établi entre les baleines et la chefferie, lieu du pouvoir politique. Ce lien ressort clairement de certaines oeuvres littéraires et artistiques récentes réalisées dans un contexte de décolonisation. La présente communication est l’occasion d’analyser ces oeuvres et de revenir sur un article d’Éric Schwimmer publié en 1963 sur les animaux gardiens des Mäori, dans lequel l’éminent spécialiste de ces peuples offrait une réflexion sur le concept de mana (pouvoir spirituel, autorité, prestige, statut) et faisait état de la disparition progressive des références aux animaux gardiens chez les Mäori.
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