« À la douche ! » Représentations de la propreté et prise en charge des sans-logis

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À partir de recherches ethnographiques réalisées en région parisienne, cet article interroge les relations entre les sans-logis et les personnes qui les prennent en charge. Ces dernières ont tendance à classer les sans-logis en fonction de critères hygiénistes. Plus elles les perçoivent comme « sales », plus elles les définissent comme « clochards » et moins elles estiment qu’ils ont de chances d’être « guéris » ou « réinsérés ». Mais ces conceptions ne renvoient pas qu’au souci du respect des normes sanitaires. Les jugements portés sur la saleté vont au-delà des considérations hygiénistes et sont liés au symbolisme du pur et de l’impur. L’objectif de cet article est de montrer que l’incapacité à trouver une place aux sans-logis dans nos systèmes classificatoires nous conduit à les considérer comme impurs et à ne les voir que comme une figure de l’altérité.

Mots-clés : Benoist, hygiène, propreté, pureté, norme, sans-logis, système classificatoire

“Go Take a Shower!” Representation of Cleanliness and Homeless Care

Based on ethnographic work conducted in the Paris area, this paper takes a look at the relationship between homeless people and those who take care of them. There is a tendency by the latter to label homeless people according to hygiene criteria. The more they see them as “dirty,” the more they label them as “bums” and the less they think they stand chances to be “cured” or “rehabilitaded.” But such conceptions do not only call back to sanitary norms. The value judgments regarding dirt go beyond matters of hygiene and are linked to symbols of purity and impurity. The aim of this paper is to show that the inability to find a place for homeless people in our classificatory systems leads us to see them as impure and to only see them as a figure of otherness.

Keywords: Benoist, Hygiene, Cleanliness, Purity, Norm, Homeless, Classificatory System

«¡A la ducha!» Representaciones de la limpieza y del tratamiento de los indigentes

A partir de etnografías realizadas en la región parisina, este artículo interroga las relaciones entre los indigentes y las personas que les brindan atención. Estas últimas tienen la tendencia a clasificar a los indigentes en función de ciertas normas higienistas. Entre más son percibidos como «sucios» más son definidos como «vagabundos» y piensan que tienen menos oportunidades de ser «curados» o «rehabilitados». Estas concepciones no solamente nos remiten a una preocupación por el respeto de las normas sanitarias. Los juicios sobre la suciedad van más allá de las consideraciones higienistas y están ligados a un simbolismo de lo puro y de lo impuro. El objetivo de este artículo es mostrar que la incapacidad a darle un lugar a las personas sin hogar en nuestros sistemas clasificatorios nos lleva a considerarlos como impuros y a no verlos sino como una figura de la alteridad.

Palabras clave: Benoist, higiene, limpieza, pureza, norma, indigente, sistema clasificatorio

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