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« Ce virus est potentiellement pandémique ». Les énoncés divinatoires des experts de la grippe aviaire

Abstract/Resumen

"This Virus Is Potentially Pandemic" The Divinatory Statements of Bird Flu Experts

This article questions the capacity for experts in avian influenza to predict flu pandemics based on the viral mutations they observe in birds. Rather than borrowing concepts to the anthropology of myth or prophecy, the language of divination is used, following the analyses of Lucien Lévy-Bruhl, to understand how viral mutations are perceived as signs of catastrophic diseases that may affect humans. The anticipation of pandemics does not rely on a probability calculation, as in the risk management of public health, but on the imagination of a catastrophic event out of early warning signals. In the language of immunology, sentinels are devices through which these warning signals are perceived before the organism reacts in a catastrophic manner. Preparing for flu pandemics constitutes a moral imaginary that provides meaning to the signals of pathogens when they cross species barriers, below the sacrificial gesture of pre-emptive slaughter.

Keywords: Keck, Avian Influenza, Divination, Preparedness, Immunology, Sentinel, Lévy-Bruhl

« Ese virus potencialmente pandémico » Los enunciados adivinatorios de los expertos de la gripe aviaria

El presente artículo indaga la capacidad de los expertos de la gripe aviaria a predecir las pandemias de gripe a partir de las mutaciones virales que observan entre los pájaros. Más que al vocabulario del mito o de la profecía, se recurre a la antropología de la adivinación, en continuidad con los análisis de Lucien Lévy-Bruhl, para comprender cómo las mutaciones de los virus entre los pájaros se perciben en tanto que signos de las enfermedades catastróficas que pueden afectar a los humanos. La anticipación de las pandemias no se basa en el cálculo de probabilidades, como sucede con la gestión de riesgos en cuestiones de salud pública, sino en la imaginación de un evento catastrófico a partir de señales de alerta precoz. En el lenguaje de la inmunología, los centinelas son las herramientas que permiten percibir dicha señales de alerta antes de que el organismo reaccione de manera catastrófica. La preparación a las pandemias de gripe constituye un imaginario moral que permite dar un significado a los indicios sobre los patógenos que atraviesan las barreras de las especies, por debajo del sacrificio de la inmolación preventiva.

Palabras clave: Keck, gripe aviaria, adivinación, preparación, inmunología, centinela, Lévy-Bruhl

Résumé

Cet article interroge la capacité des experts de la grippe aviaire à prédire des pandémies de grippe à partir des mutations virales qu’ils observent chez les oiseaux. Plutôt qu’au vocabulaire du mythe ou de la prophétie, il recourt à l’anthropologie de la divination, dans la suite des analyses de Lucien Lévy-Bruhl, pour comprendre comment les mutations des virus chez les oiseaux sont perçues comme des signes des maladies catastrophiques qui peuvent affecter les humains. L’anticipation des pandémies ne repose pas sur un calcul des probabilités, comme dans la gestion des risques pour les questions de santé publique, mais sur l’imagination d’un événement catastrophique à partir de signaux d’alerte précoces. Dans le langage de l’immunologie, les sentinelles sont les outils qui permettent de percevoir ces signaux d’alerte avant que l’organisme ne réagisse de manière catastrophique. La préparation aux pandémies de grippe constitue un imaginaire moral permettant de donner sens aux signaux sur les pathogènes franchissant les barrières d’espèces, en-deçà du geste sacrificiel de l’abattage préventif.

Mots clés

Keck, grippe aviaire, divination, préparation, immunologie, sentinelle, Lévy-Bruhl

Pour citer cet article

Frédéric Keck, « "Ce virus est potentiellement pandémique". Les énoncés divinatoires des experts de la grippe aviaire », Anthropologie et Sociétés, vol. 42, nos 2-3, 2018 : 271-289

Deviner, prévoir et faire advenir
Volume 42, numéro 2
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