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Choisir ses héritiers : recompositions familiales et successions patrimoniales en France et au Québec

Abstract/Resumen

The Choice of the Heirs. Property Succession and Stepfamilies in France and Quebec

An ethnological analysis of legal norms and social practices associated with property succession in stepfamilies in France and Quebec was conducted in order to examine potential recognition of elected and plural kin in these configurations. The results presented here are based on two studies, one concerned with French stepfamilies (2000) and the other one carried out with lawyers in Montréal at the end of 2006. In Quebec, where the law is less restricting than in France, a will can entitle people with the right to freely dispose of their property. Despite legal differences, social practices draw comparable meanings of succession, which seems to be perceived as a realization of a person’s continuity through kinship and filiation. Through the choice of their heirs, people can define a group composed with their second husband, wife or cohabiting partner and with their legal and biological children. Stepchildren are very rarely included in this group. However, when they are, the educational links between stepparents and stepchildren are asserted, as well as values of equality among the latter. In these cases, Quebec’s legislation allows the legal acknowledgement of chosen parenthood through the circulation of property.

Keywords: Martial, Kinship, Stepfamilies, Stepparent, Succession, Will, Inheritance, Adoption, France, Quebec

Escoger sus herederos. Recomposiciones familiares y sus transmisiones patrimoniales en Francia y en Quebec

Este artículo aborda, bajo el ángulo de la etnología del parentesco, las normas jurídicas y los usos sociales de la transmisión de bienes en las familias recompuestas francesas y quebequenses. Examina la posibilidad de reconocimiento jurídico de los lazos electivos y plurales surgidos entre las familias recompuestas, y lo confronta con las tradiciones de transmisión entre las familias francesas y quebequenses, a través de los resultados de una investigación realizada en Francia a principios de los años 2000 entre familias recompuestas y de una investigación de varios estudios notariales realizada en Montreal en 2006. A pesar de la libertad testamentaria que prevalece en Quebec, que contrasta con el carácter más exigente de la legislación francesa, los usos muestran una valoración comparable de la transmisión de bienes como soporte de continuación de la persona en la familia. Pero la transmisión se limita muy frecuentemente al segundo cónyuge y a los descendientes biológicos y legales. Los hijastros y las relaciones « privilegiadas » surgidas de las recomposiciones familiares están raramente representados. Cuando eso sucede, es la dimensión educativa de las relaciones y la preocupación por la igualdad entre « hermanos y hermanas » lo que establece el reconocimiento a través de la transmisión. La legislación quebequense, más abierta, permite más fácilmente a las relaciones privilegiadas de tomar cuerpo en la transmisión de bienes.

Palabras clave : Martial, parentesco, familias recompuestas, padrastro, transmisión, testamento, herencia, Francia, Quebec

Résumé

Cet article aborde sous l’angle de l’ethnologie de la parenté les normes juridiques et les usages sociaux de la transmission des biens dans les familles recomposées françaises et québécoises. Il examine les possibilités de reconnaissance juridique des liens électifs et pluriels nés dans les familles recomposées, et les confronte aux usages de la succession au sein des familles françaises et québécoises, à travers les résultats d’une enquête menée en France au début des années 2000 au sein de familles recomposées, et d’une recherche menée à Montréal en 2006 dans plusieurs études notariales. En dépit de la liberté testamentaire régnant au Québec, qui tranche avec le caractère plus contraignant de la législation française, les usages dessinent une valorisation comparable de la transmission des biens comme support de continuation de la personne au sein de sa parenté. Mais la transmission se limite le plus souvent au second conjoint et aux descendants biologiques et légaux. Les beaux-enfants et les relations « choisies » nées des recompositions familiales y sont rarement représentés. Lorsque c’est le cas, c’est la dimension éducative des relations et le souci d’égalité entre « frères et sœurs » qui fonde leur reconnaissance à travers la succession. La législation québécoise, plus ouverte, permet pour sa part à ces relations choisies de s’incarner plus aisément dans la transmission des biens.

Mots clés

Martial, parenté, familles recomposées, beau-parent, succession, testament, héritage, France, Québec

Pour citer cet article

Agnès Martial, « Choisir ses héritiers : recompositions familiales et successions patrimoniales en France et au Québec », Anthropologie et Sociétés, vol. 33, no 1, 2009 : 193-210

Enfances en péril
Volume 33, numéro 1
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Couverture: Enfances en péril