• Anthropologie et Sociétés - Fondée en 1977

Des hommes et des vaches : L’attachement entre les personnes et leurs bovins en pays Mursi (Éthiopie)

Abstract/Resumen

Of Men and Cattle
The Attachment between People and Their Cattle in Mursiland (Ethiopia)

The relation between cattle and Nilotic people in East Africa is characterised by the intermingling of two collectives commonly designated as "cattle complex". Subsistence relationships and poetic practices are the two aspects of this complex ; one exists through the other and can thus never be observed separately. However, the existing literature reduces the cattle to two equally reductionist functions, either as symbol or as resource. These two functions are then linked through a mental disposition of herders: obsessiveness. This disposition permits, it is suggested, to justify one by the other: either the symbolic idiom is so important that it permeates practices, or the productive resource is so necessary that it permeates social and religious matters. Against this analysis, I argue that cattle in Mursi land offers people a ubiquitous aesthetic material. I thus suggest that paying attention to the processes through which these forms are produced allows accounting for pastoral relationships. In this article, I aim to show different cattle forms (e.g. names, poetries, plastic forms) and their involvement/ uses in everyday life by Mursi agro-pastors who live in South-Western Ethiopia. I will show how the attachment between humans and their cattle is a disposition which emerges from an array of practices through which people relate to each other.

Keywords: Eczet, Cattle, Cattle Complex, Attachment, Aesthetics

De hombres y de vacas
El apego entre las personas y su ganado en la nación Mursi (Etiopia)

La relación pastoral entre el ganado y los pueblos nilóticos en África del Este, que se caracteriza por la imbricación de dos colectividades, ha sido comúnmente designada como cattle-complex. La relación de subsistencia yuxtapone prácticas poéticas y plásticas, y no es posible observar las unas sin las otras. No obstante, en la literatura de esos pastores, el bovino es frecuentemente instituido en dos posiciones reductoras, sea como símbolo, sea como recurso, posiciones enlazadas mediante una disposición mental : la obsesión, que permite justificar una por la otra : es decir que el lenguaje simbólico es tan importante que se le encuentra en los usos prácticos, y que el recurso productivo es tan necesario que impregna la existencia social y religiosa. Pero el bovino ofrece una materia estética cotidiana y omnipresente y es precisamente la atención a esas formas de producir formas que permite describir al bovino y a la relación pastoral. Este artículo tiene por objetivo mostrar diferentes formas bovinas (a través de los nombres, la poesía y las formas plásticas) y sus implicaciones la vida de los Mursi, una población agro-pastoral del sudoeste de Etiopia. Veremos pues que el apego entre los humanos y los bovinos es una disposición que emerge de un conjunto de prácticas que instauran relaciones entre las personas.

Palabras clave : Eczet, bovino, cattle-complex, apego, estética

Résumé

La relation pastorale entre les bovins et les Nilotes en Afrique de l’Est, caractérisée par une imbrication des deux collectifs, est communément désignée par cattle complex. La relation de subsistance côtoie des pratiques poétiques et plastiques, et on ne peut jamais observer l’un sans l’autre. Pourtant, dans la littérature sur ces pasteurs, le bovin est le plus souvent institué dans deux positions réductrices, soit le symbole, soit la ressource, qu’une disposition mentale vient lier: l’obsession. Celle-ci permettrait de justifier l’un par l’autre : soit l’idiome symbolique est si important qu’on le retrouve dans les usages pratiques, soit la ressource de production est si nécessaire qu’elle imprègne l’existence sociale et religieuse. Mais le bovin fournit une matière esthétique quotidienne et omniprésente et c’est l’attention à ces manières de produire des formes qui permet de rendre compte du bovin et de la relation pastorale. Cet article a pour objectif de montrer différentes formes bovines (à travers les noms, la poésie et les formes plastiques) et leur implication dans la vie des Mursi, une population d’agropasteur du sud-ouest éthiopien. Nous verrons alors que l’attachement entre les humains et les bovins est une disposition émergente d’un ensemble de pratiques mettant en relations les personnes.

Mots clés

Eczet, bovin, cattle complex, attachement, esthétique

Pour citer cet article

Jean-Baptiste Eczet, « Des hommes et des vaches : L’attachement entre les personnes et leurs bovins en pays Mursi (Éthiopie) », Anthropologie et Sociétés, vol. 39, nos 1-2, 2015 : 121-144

Liaisons animales. Questions d'affects
Volume 39, numéro 1
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