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Le pouvoir « divinatoire » des algorithmes : de la prédiction à la préemption du futur

Abstract/Resumen

The « Divinatory » Power of Algorithms: From Prediction to Preemption of Behaviours

The spectacular development of algorithmic systems capable of collecting, analyzing and processing massive quantities of data have arguably conferred on humans a new device of prediction allowing to optimize decision-making processes, to anticipate risks and to exercise control over individuals. In the era of Big data, applications based on new machine learning methods are developed in various fields such as security, marketing and entertainment. These algorithmic systems, we contend, have to be understood as original modes of prediction and preemption of the future. Drawing inspiration from divinatory practices of classical Antiquity as described in Cicero’s Treatise De Divinatione, we shed light on the contemporary beliefs in the predictive power of algorithms. By deploying a two-folded approach, we ask : what is the nature of algorithms and of their correlational logic ? What are the modes of knowledge production they rely on ?

Keywords: Lazaro, Algorithms, Divination, Prediction, Big Data, Cicero, Transparency, Future, Causality, Correlation, Rationality, Ontology

El poder adivinatorio de los algoritmos: de la predicción a la expropiación del futuro

A través del desarrollo espectacular de sistemas algorítmicos capaces de recolectar, analizar y tratar cantidades masivas de datos, la era de los Big-data, parece haber conferido al hombre una nueva herramienta de predicción que le permite optimizar los procesos de decisión, anticipar los riesgos y gobernar los comportamientos. Las aplicaciones, desarrollados principalmente en el campo de la seguridad, del marketing o de la diversión, integran algoritmos auto-aprendientes, hacen posible la predicción y sobre todo la expropiación del futuro. En la presente contribución, deseamos interrogar el poder predictivo de los algoritmos a la luz de las prácticas adivinatorias de la antigüedad greco-latina. Para ello, desplegamos un cuestionamiento doble, tanto epistemológico como ontológico, inspirándonos en el tratado de Cicerón sobre la adivinación : ¿ qué son los algoritmos y cuál es la singularidad de su lógica correlativa ? ¿Qué nos dejan ver los algoritmos y cuáles son las nuevas modalidades de producción del conocimiento que ellos implican ?

Palabras clave: Lazaro, algoritmos, adivinación, predicción, big data, Cicerón, transparencia, futuro, correlación, racionalidad, ontología

Résumé

À travers le développement spectaculaire de systèmes algorithmiques capables de collecter, d’analyser, de traiter des quantités massives de données, l’ère des Big data semble avoir conféré à l’homme un nouvel outil de prédiction lui permettant d’optimiser les processus décisionnels, d’anticiper les risques et de gouverner les conduites. Les applications, développées notamment dans le domaine de la sécurité, du marketing ou du divertissement, intégrant des algorithmes auto-apprenants, rendent désormais possibles la prédiction et surtout la préemption du futur. Dans cette contribution, nous souhaitons interroger le pouvoir prédictif des algorithmes, à la lumière des pratiques divinatoires de l’Antiquité gréco-latine. À cette fin, nous déployons un double questionnement, à la fois épistémologique et ontologique, en nous inspirant du traité de Cicéron sur la divination : que sont les algorithmes, et quelle est la singularité de leur logique corrélative ? Que nous font voir les algorithmes et quelles sont les nouvelles modalités de production du savoir qu’ils impliquent ?

Mots clés

Lazaro, algorithmes, divination, prédiction, Big data, Cicéron, transparence, futur, corrélation, rationalité, ontologie

Pour citer cet article

Christophe Lazaro, « Le pouvoir "divinatoire" des algorithmes : de la prédiction à la préemption du futur », Anthropologie et Sociétés, vol. 42, nos 2-3, 2018 : 127-150

Deviner, prévoir et faire advenir
Volume 42, numéro 2
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