• Anthropologie et Sociétés - Fondée en 1977

Une anthropologie quichottienne? Note sur l’extravagance et la pige littéraire (note bibliographique)

Abstract/Resumen

A Quixotian Anthropology ? Note about Extravagancy and Literary Picking

Don Quixote (Cervantes’ famous character) suffered from reading too many tales of chivalry, and it was this tendency that profoundly altered his take on reality. His extravagant posture will serve as a starting point for this explanatory note whose purpose is to instigate a reflection on certain implications and potential problems regarding the practice of what will be named here literary picking. This practice, mainly consisting of drawing from novels ways of seeing, perceiving and conceiving the world, will be illustrated with the help of three examples picked out of recent works by James A. Boon, Vincent Crapanzano and Michael Taussig. By weaving an analogy between this practice and Cervantes’ work, this short article surveys different aspects of this specific practice and asks a few questions: Do anthropologists suffer from the Quixote syndrome ? Are they reading too many novels ? Are they abusing the use of novels in their work ? Does this fascination for literature distort they perception of reality (or does it simply alter it) ?

Keywords: Rousseau, Cervantes, Don Quixote, literature, science, Boon, Taussig, Crapanzano

¿Una antropología quijotesca? Nota sobre la extravagancia y la extracción literaria

Don Quijote, (celebre personaje de Cervantes) sufría por haber leído demasiadas novelas de caballería, lo que había alterado profundamente su percepción de la realidad. Apoyándose en esta figura extravagante, esta breve nota exploratoria trata de entablar la reflexión sobre algunas implicaciones y problemas propios a una práctica que denominamos extracción literaria. Esta práctica consiste en extraer de un cuerpo literario las maneras de ver, percibir y concebir el mundo, y se ilustra mediante tres ejemplos seleccionados de las obras recientes de James A. Boon, Vincente Crapanzano y Michael Taussig. Al establecer una analogía entre esta práctica y la obra de Cervantes, este artículo sobrevuela algunos de sus aspectos planteando algunas cuestiones : ¿Algunos antropólogos sufren del síndrome del Quijote? ¿Acaso leen demasiadas novelas? ¿Las utilizan de manera abusiva en sus trabajos? ¿La fascinación por la literatura falsea su percepción de la realidad (o simplemente la altera)?

Palabras clave : Rousseau, Cervantes, Don Quijote, literatura, ciencia, Boon, Taussig, Crapanzano

Résumé

Don Quichotte (le célèbre personnage de Cervantès) souffrit d’avoir trop lu de romans de chevalerie ce qui altéra profondément sa perception de la réalité. En s’appuyant sur cette figure romanesque extravagante, cette brève note exploratoire à pour but d’entamer la réflexion sur certaines implications et problématiques propres à une pratique appelée ici pige littéraire. Cette pratique, consistant à puiser dans le corpus littéraire des manières de voir, percevoir et concevoir le monde, est abordée à l’aide de trois exemples choisis dans des œuvres récentes de James A. Boon, Vincent Crapanzano et Michael Taussig. En tissant une analogie entre cette pratique et l’ouvrage de Cervantès, cet article survole certains de ces aspects tout en soulevant quelques questions : Certains anthropologues souffrent-ils du syndrome de Quichotte? Lisent-ils trop de romans? Fontils un usage abusif de ceux-ci dans leurs travaux? Cette fascination pour la littérature fausse-t-elle conséquemment leur perception de la réalité (ou l’altère-t-elle simplement)?

Mots clés

Rousseau, Cervantès, Don Quichotte, littérature, science, Boon, Taussig, Crapanzano

Pour citer cet article

Phillip Rousseau, « Une anthropologie quichottienne? Note sur l’extravagance et la pige littéraire (note bibliographique) », Anthropologie et Sociétés, vol. 28, no 3, 2004 : 205-219

Ethnographie - fictions?
Volume 28, numéro 3
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