Entre « silence » et expression. Les plantes chez les nomades tibétains

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44-3 / 2020 - Devenir-plante. Enlacements et attachements

 
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Les éleveurs nomades du plateau tibétain sont connus pour leur mode de vie axé sur l’élevage et leurs relations qui en découlent avec les animaux, principalement les yacks. Lorsqu’il s’agit des plantes, l’attention des chercheurs tend à se concentrer sur les aspects pratiques de la vie, à savoir les animaux domestiques, le régime alimentaire et la médecine. De ce point de vue, les éleveurs du Tibet ont une grande variété d’interactions avec des plantes qui non seulement apportent un complément à leur existence sur le plateau, mais leur permettent de la poursuivre. En dépit de cette attention et de ces connaissances pragmatiques, les nomades tibétains entretiennent d’autres relations avec des plantes, qualifiées de « sacrées » d’un côté et de « créatives » de l’autre. Les plantes sont sacrées — et par conséquent, ne doivent pas être utilisées — lorsqu’elles poussent près des sources considérées comme la demeure des lu, créatures des eaux serpentiformes, et lorsque la plante elle-même est reconnue comme sacrée. Certaines plantes sont aussi le support de l’expression créative lorsque, par exemple, les femmes et les enfants se lancent dans des interactions et des activités imaginatives avec certains types de fleurs. Ces interactions moins soulignées avec les plantes élargissent notre compréhension des relations entre les nomades et les plantes sur le plateau tibétain, ces relations allant au-delà de ce qui est simplement utile ou nécessaire.

Mots clés : Tan, nomades, éleveurs, Tibet, catégories de plantes, plantes sacrées, créativité avec les plantes, holisme

Between ‘Silence’ and Expression. Plants Among Tibetan Nomads

Nomadic pastoralists of the Tibetan plateau are well known for a way of life focused around animal husbandry and corresponding relationships with animals, primarily yaks. Where plants are concerned, attention tends to be framed in relation to the practicalities of life, namely domestic animals, diet, and medicine. In this regard, Tibetan pastoralists have wide-ranging interactions with plants that not only supplement but also enable their continued existence on the plateau. Notwithstanding this pragmatic attention and knowledge, Tibetan nomads have additional relationships with plants expressed as ‘sacred’ on the one hand and ‘creative’ on the other. Plants are sacred—and therefore not to be used—when they grow close to springs thought to be the dwelling of lu, serpent-like water beings, and when the plant itself is marked as sacred. Plants are also the medium of creative expression when, for example, women and children engage in imaginative interactions and activities with certain kinds of flowers. These lesser-emphasized interactions with plants open up our understanding of nomad-plant relationships on the Tibetan plateau beyond those of use and necessity.

Key words: Tan, nomads, pastoralists, Tibet, plant categories, sacred plants, plant creativity, holism

Entre «silencio» y expresión. Las plantas entre los nómadas tibetanos

Los pastores nómadas del altiplano tibetano son famosos por su modo de vida centrado en el pastoreo y sus relaciones concomitantes con los animales, principalmente los yacks. Cuando se trata de plantas, la atención tiende a concentrarse en los aspectos prácticos de la vida, es decir, los animales domésticos, el régimen alimenticio y la medicina. Desde este punto de vista, los pastores del Tíbet tienen una gran variedad de interacciones con las plantas que no solamente aportan un complemento a su existencia sobre el altiplano, sino que les permiten perpetuarla. A pesar de dicha atención y conocimientos pragmáticos, los nómadas tibetanos mantienen otras relaciones con las plantas calificadas por un lado de «sagradas» y por el otro de «creativas». Las plantas son sagradas — y por lo tanto no debe ser utilizadas — cuando crecen cerca de las fuentes consideradas como la morada de los lu, criaturas de las aguas serpentiformes, y cuando la planta en reconocida como sagrada. Ciertas plantas también son el sustrato de la expresión creativa cuando, por ejemplo, las mujeres y los niños se lanzan en interacciones y actividades imaginativas con ciertos tipos de flores. Dichas interacciones menos evidentes con las plantas, amplían nuestra comprensión de las relaciones entre los nómadas y las plantes del altiplano tibetano, relaciones que van más allá de lo que es simplemente útil o necesario.

Palabras clave: Tan, nómadas, pastores, Tíbet, categorías de plantas, plantas sagradas, creatividad con las plantas, holismo

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