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Interdisciplinarité et renouvellement de l’anthropologie africaniste. L’exemple de l’anthropologie médicale

Abstract/Resumen

Interdisciplinarity and the Renewal of Africanist Anthropology
Medical Anthropology as an Example ?

Anthropology has a major advantage among social sciences, which is its qualitative method (long-term fieldwork in natural settings), but it suffers from its past, when it was focused on so called “primitive peoples”, and fascinated by exoticism and traditionality. Africanist anthropology is in many ways typical of that inheritage, not open enough to new topics and new concepts, prisoner of a culturalist ideology, and too much frighten by interdisciplinarity or collaboration with action-oriented research. Studying modernity, syncretism and change calls for innovation and borrowing to other disciplines. Medical anthropology in Northern countries, for instance, has evolved in this direction since the seventies, under the influence of public health topics, while fighting to preserve its independence. But in Africa it’s only recently that medical anthropologists have taken modern health units and health professionals as legitimate topics for research, and have engaged in a dialogue with practitioners in the perspective of reforming the health system. But, on a conceptual level, public health is not actually helpful, and anthropologist should produce grounded theories and fresh concepts, sometimes with the help of other disciplines.

Keywords: Olivier de Sardan, Anthropology, Public Health, Medical Anthropology, Concepts, Reforms, Interdisciplinarity, Innovation

Interdisciplinariedad y renuevo de la antropología africanista
El ejemplo de la antropología medica

La antropología posee una ventaja mayor : su método empírico (investigación prolongada en el campo), pero a veces es prisionera de su pasado exótico y primitivista y demasiado propensa al repliegue en su identidad disciplinaria. Es el caso particular de la antropología africanista que debe renovar profundamente tanto sus objetos como sus conceptos. Debe asimismo tomar más en consideración la contribución de la producción de conocimientos para las iniciativas de reforma e interesarse a desafíos no sólo intelectuales sino también sociales. El campo de la salud ilustra bien estos argumentos. La salud pública permite a la antropología la construcción de nuevos temas de investigación y ofrece las relaciones posibles con la acción. Sin embargo, la producción de conceptos innovadores para la interpretación empírica implica recurrir a otras disciplinas.

Palabras clave : Olivier de Sardan, antropología, salud pública, objetos de investigación, conceptos, reformas, disciplinas, innovación

Résumé

L’anthropologie a un atout majeur, sa méthode empirique (l’enquête de terrain prolongée), mais elle est parfois trop prisonnière de son passé exotique et primitiviste, et trop encline à un repli identitaire disciplinaire. C’est le cas en particulier de l’anthropologie africaniste qui doit renouveler profondément ses objets comme ses concepts. Elle doit aussi mieux prendre en considération la contribution de la production de connaissances à des entreprises de réformes, et s’intéresser à des enjeux non seulement intellectuels mais aussi sociaux. Pour ce faire, l’emprunt et le bricolage à partir des autres disciplines constituent une ressource importante. Le domaine de la santé illustre bien ces arguments. La santé publique permet à l’anthropologie de construire de nouveaux thèmes de recherche, et fournit des liens possibles avec l’action. Par contre, la production de concepts innovants à visée d’interprétation empirique implique le recours à d’autres disciplines.

Mots clés

Olivier de Sardan, anthropologie, santé publique, objets de recherche, concepts, réformes, disciplines, innovation

Pour citer cet article

Jean-Pierre Olivier de Sardan, « Interdisciplinarité et renouvellement de l’anthropologie africaniste. L’exemple de l’anthropologie médicale », Anthropologie et Sociétés, vol. 37, no 1, 2013 : 23-43

Médiations interdisciplinaires : variations africanistes
Volume 37, numéro 1
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